Animales fantásticos en la Edad Media

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El paisaje salvaje en la imaginación medieval es a la vez encantador y encantado. El mundo es en gran parte desconocido, y la naturaleza es temida y venerada. Las sombras fugaces en los bosques más profundos pueden ser peligrosas, mortales, pero también pueden ser maravillosas y fantásticas.

Formicoleon, también conocido como Myrmecoleon, del Hortus Sanitatis de Jacob Meydenbach, 1491.

En las Etimologías de Isidoro de Sevilla , una enciclopedia etimológica compuesta en el siglo VII, se dice que formicoleón se llama así porque es una hormiga y un león al mismo tiempo: para las hormigas, es un león, porque devora a las hormigas como el león devora a otros animales; pero para los otros animales, es una hormiga, porque es tan pequeña que cualquier cosa más grande que una hormiga puede pisotearla fácilmente hasta la muerte.

BonnaconUn bonnacon, de un manuscrito medieval. Kongelige Bibliotek, Gl. kgl. S. 1633 4º, Folio 10r.

El bonnacon

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NARCISO. Mito. Poema. Músico. Flor y problema

En el campo de lavanda

Narciso era el joven más hermoso de los que  vivían fuera del Olimpo. Era hijo de la ninfa Liríope y de Césifo, el dios-río. Al nacer, el adivino Tiresias vaticinó a sus padres que viviría muchos años siempre y cuando no se contemplara nunca a sí mismo. Narciso creció feliz por la belleza que veían los demás en él, pero su vanidad le hacía rechazar  a todas mujeres por no considerarlas dignas de su hermosura.

Eco y Narciso. Nicolás Poussin (1630)

Un día, mientras cazaba ciervos, la ninfa Eco le siguió. Eco había sido maldecida por Hera a hablar repitiendo la última palabra de lo que los otros decían sin poder expresar nunca sus sentimientos. Cuando Narciso oyó el sonido de unos pasos a su espalda preguntó: “¿Quién está ahí?”, a lo que ella respondió:”ahí”. Y así siguieron hablando hasta que ella deslumbrada por el joven salió a su encuentro…

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